谷歌热气球肯亚升空

admin/2020-07-27/ 分类:财经/阅读:
谷歌热气球肯亚升空图╱路透

宣传多年的谷歌热气球计画经由多年测试后,选中肯亚做为正式启用地,协助肯亚中西部偏乡普及网路使用率。

■Loon bills the service as a cost-effective solution to the difficult challenge of bringing internet access to people in underserved areas.

位于非洲东部的肯亚天空在今年夏天升起35颗超大热气球,每颗都有一个网球场这么大。这不是全球最有噱头的热气球嘉年华,而是Alphabet子公司Loon与肯亚电信公司Telkom Kenya互助的热气球网路计画,在多年媒体宣传与测试后终于正式启用。

Loon在7月8日公布新闻稿示意,肯亚中西部上空将在「未来几周内」升起35颗热气球,形成「一群飘浮在空中的基地台」。Loon以为现在地球上的网路分别是经由地表基地台及太空卫星发送讯号,而热气球计画的宗旨就是在平流层打造「第三层」网路讯号发射站,让地球上基地台不足的偏远区域也能普及网路。

Loon执行长韦斯卡尔斯示意:「虽然这个计画看似遥不能及的科幻未来,但实际上已经实现,看看今日的肯亚。」他坦言当初自己也曾质疑这个计画异想天开,但多年起劲后证实自己是错的。

热气球用太阳能当动力

这35颗超大热气球是用聚乙烯材质制成,每颗都装有太阳能面板发电提供动力,再由软体操控。这批热气球升空后能在空中飘浮100天发送4G LTE网路讯号,随后下降地表。

早在今年夏天到来前,Loon已和Telkom Kenya配合举行测试计画,让3.5万名电信用户透过热气球连线上网,顺遂使用线上影片串流服务、浏览网页及视讯通话。

总部位在加州的Loon前身是谷歌母公司Alphabet在2011年睁开的射月计画之一,那时被称为「热气球计画」,由Alphabet旗下的X实验室卖力。经由多年研发后,这项计画在2018年自力出来成为子公司Loon,并最先在全球各地举行实测。

Loon曾提供紧要网路服务

2017年飓风玛丽亚席卷波多黎各时,Loon就曾和AT&T及T-Mobile两家电信公司互助,为当地20万名受灾户提供紧要网路服务。去年祕鲁大地震后Loon和Telefonica互助为灾区住民提供紧要网路服务。今年初Loon与Vodacom签约,未来将在莫三比克提供网路服务。

由于肯亚不算非洲网路最落伍的国家,因此不少人指斥Loon在当地提供服务画蛇添足。资料处置公司Node Africa执行长卡利乌奇就以为「这项计画有些多余」,由于肯亚多数人已能上网。

但韦斯卡尔斯示意:「肯亚是开启平流层网路通讯的理想地址,由于当地不断创新追求新技术加速网路普及。」尤其在今年初新冠肺炎疫情发作后,各国实行疆域管制及封城禁令进一步增添全球各地网路需求。

肯亚首都奈洛比科技研究机构Nendo创办人凯古瓦示意:「疫情让人人重新思索基础建设、需要服务、人群移动、资料网络与网路连线。」他以为肯亚网路普及的障碍能少则少,而Loon让肯亚多一个网路连线替换途径可谓有利无害。

凭据联合国国际电信同盟统计,去年非洲13亿人口当中的网路使用者只有28%,是全球五大洲当中网路人口比例最低的区域。非洲也是全球年轻人口比例最高的区域,这也是近年矽谷科技大厂抢攻非洲的主因之一,只是要拿下非洲市场并不如想像中容易。

脸书先前也曾实验在非洲行使无人机从空中发送网路讯号,但历程几经荆棘最后被迫终止计画。

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